If you are blind or seriously visually impaired and need information about Medicaid or SNAP (Food Stamps) benefits in accessible alternative formats, a proposed federal court settlement may affect you.

The notice below, available in English and Spanish, provides further information regarding this settlement.

Rafferty Class Action Settlement Notice – 18 point font (English)

Rafferty Class Action Settlement Notice – 18 point font (Spanish)

The notice is also available in audio format.

Rafferty Class Action Settlement Notice – Audio (English)

Rafferty Class Action Settlement Notice – Audio (Spanish)




ATTENTION:

 

If You Are Blind or Seriously Visually Impaired And Need Information About Medicaid or SNAP (Food Stamps) Benefits In Accessible Alternate Formats, A Proposed Federal Court Settlement May Affect You.

 

What Is The Case About?

 

A settlement has been reached in a class action lawsuit against the New York City Human Resources Administration (HRA), the New York State Office of Temporary and Disability Assistance (OTDA), and the New York State Department of Health (DOH).  The lawsuit alleges that these agencies violated the Americans with Disabilities Act and related federal and local civil rights laws by failing to make applications, notices, publications, and other documents available in alternate formats for individuals who are blind or seriously visually impaired and who are attempting to access Medicaid and SNAP (Food Stamps) benefits.  The lawsuit is called Rafferty v. Doar, No. 13-cv-1410 (TPG) and is pending in the United States District Court for the Southern District of New York.  The parties have submitted the settlement agreement to the Court for its approval. 

 

Who Is Affected By The Settlement?

 

The Court certified a class of “All New York City residents who (1) have visual impairments that substantially limit the major activity of seeing or otherwise have a visual disability as ‘disability’ is  defined under the Americans with Disabilities Act of 1990 and Section 504 of the Rehabilitation Act of 1973; (2) are current or future applicants for or recipients of SNAP and/or Medicaid benefits; and (3) need written materials in alternative formats for effective communication regarding SNAP and Medicaid.” 

 

In this notice, people who fit this description are referred to as “Class Members.”

 

What Are The Basic Terms Of The Settlement?

 

  1. Conversion of Documents into Alternative Formats:  No later than July 1, 2016, OTDA, DOH, and HRA will provide certain written materials such as publications, applications, and notices in alternate formats to persons who are blind or seriously visually impaired.  These formats include: (a) large print in 18-point font; (b) audio format (recordings for use with computers and digital audio players); and (c) data format (electronic versions of text documents compatible with assistive screen reading software).  If you are a Class Member, you will also be able to request that these types of written materials be provided in Braille, if other formats are not equally effective for you. 

 

  1. Website Access:  HRA will phase in, starting August 1, 2015, and concluding by December 1, 2017, the provision of a portal on its website that will, over that time period, make the web content accessible to clients on personal computers and allow them to receive, complete, and submit applications and recertifications, access certain notices, get account balances, and upload supporting documents for SNAP benefits.

 

  1. Recording Alternative Format Requests:  No later than July 1, 2016, OTDA will record in their computer systems the alternative format accommodations requested by Class Members.

 

  1. Reporting:  OTDA and DOH will provide quarterly reports to Plaintiffs’ attorneys that show the number of Class Members asking for written materials provided in alternative formats and which formats they have requested. 

 

  1. Training:  OTDA and HRA will train their staff on their obligations to provide access to written SNAP and Medicaid materials in alternative formats, for persons who are blind or seriously visually impaired.

 

  1. Enforcement:  The Court will retain jurisdiction to enforce this settlement for at least 12 months after the Defendants have fully implemented the terms of the settlement.

 

Where Can I Find The Settlement Agreement?

 

        The settlement agreement is available on the websites for Plaintiffs’ counsel, the National Center for Law and Economic Justice, http://nclej.org/ and Drinker Biddle & Reath LLP, http://www.drinkerbiddle.com/content/rafferty.   It is also posted on the websites of HRA, http://www.nyc.gov/html/hra/html/news/news.shtml, OTDA, https://otda.ny.gov/, and DOH, https://www.health.ny.gov/

 

When Will The Court Review The Settlement?

 

The Court will hold a fairness hearing on October 1, 2015 at 2 p.m. The hearing will take place before the Honorable Thomas P. Griesa, at the following address: 

 

United States District Court for the Southern District of New York

Daniel Patrick Moynihan United States Courthouse

500 Pearl Street, Courtroom 26B

New York, NY 10007-1312

 

Who Can Object To The Settlement?

 

Class Members can object to the proposed settlement if they feel that it is not fair, reasonable, and adequate.  To object to the settlement, you may appear at the fairness hearing in person or through counsel to state your objections. You may also object to the settlement by sending a letter marked “Rafferty v. Doar Class Settlement” and postmarked by September 26, 2015, to the Court at the address identified above.

Who Represents The Plaintiff Class?

 

The Court has appointed attorneys to represent the Class Members. They are:

 

Greg Bass
National Center for Law
and Economic Justice
275 Seventh Avenue, Suite 1506
New York, NY 10001-6708

Tel. (212) 633-6967

 

Joshua M. Link, Michael P. Daly
Drinker Biddle & Reath LLP

One Logan Square, Ste. 2000
Philadelphia, PA 19103-6999
Tel. (215) 988-2700

Who Do I Call If I Have Questions About the Notice or Settlement?

 

If you have any questions about this settlement, please call the attorneys for the Class Members:  the National Center for Law and Economic Justice at (212) 633-6967, or Drinker Biddle & Reath LLP at (215) 988-2700. PLEASE DO NOT CALL THE COURT.

 

Is The Notice Available In Alternative Formats?

 

Yes. The Notice can be viewed in English and Spanish, in large print (18-point font) and can be downloaded in audio format at the following websites:

 

If you would like a copy of the Notice in Braille, audio format (on CD), or large print (18-point font), please contact the National Center for Law and Economic Justice, or Drinker Biddle & Reath LLP.

 

للاطلاع على هذا الإخطار باللغة العربية، يُرجى الذهاب إلى موقعنا الإلكتروني على:

Pou wè avi sa a nan lang Kreyòl Ayisyen, tanpri ale sou sitwèb nou nan

한국어 통지서를 확인하시려면 다음 주소의 당사 웹사이트를 방문하십시오:

Для просмотра этого уведомления на русском языке посетите наш сайт

若要檢閱本通知的 中文 版本,請瀏覽我們的網站,網址: http://www1.nyc.gov/site/hra/news/legal-notices-rules.page

 

 

 

ATENCIÓN:

 

Si Usted Es Una Persona Ciega O Tiene Un Impedimento Grave De La Visión Y Necesita Información Sobre Los Subsidios de Medicaid O SNAP (Cupones Para Alimentos) En Formatos Alternativos Accesibles, Un Acuerdo Federal Propuesto Le Podría Afectar

 

¿De Qué Trata El Caso?

 

Se ha llegado a un acuerdo en la demanda colectiva entablada en contra de la Administración de Recursos Humanos de la Ciudad de Nueva York (New York City Human Resources Administration - HRA, siglas en inglés), la Oficina de Asistencia Temporal y Asistencia para Incapacitados del Estado de Nueva York (New York State Office of Temporary and Disability Assistance -OTDA, siglas en inglés) y el Departamento de Salud del Estado de Nueva York (New York State Department of Health -DOH, siglas en inglés). La demanda sostiene que esas agencias violaron la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (Americans with Disabilities Act) y las leyes pertinentes de derechos civiles, federales y locales, al no proporcionar solicitudes, notificaciones, publicaciones y demás material accesible en formatos alternativos a personas ciegas o personas que tienen un impedimento visual grave y que tratan de tener acceso a los subsidios de Medicaid y SNAP (Cupones para Alimentos). La demanda se titula Rafferty v. Doar, No. 13-cv-1410 (TPG) y está pendiente ante el Tribunal Estadounidense de Distrito del Distrito Sur de Nueva York (United States District Court for the Southern District of New York). Las partes han sometido el acuerdo de conciliación ante el Tribunal para su aprobación.

 

¿A Quién Afecta El Acuerdo?

 

El Tribunal certificó miembros de la demanda colectiva como: «Todo residente de la Ciudad de Nueva York que (1) tenga impedimentos visuales que significativamente limitan la actividad principal diaria de la visión o que tenga una discapacidad visual según la definición de «discapacidad» conforme a la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades de 1990, y la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973; (2) seao será futuro solicitante o beneficiario de los subsidios de SNAP o Medicaid, o ambos; y (3) necesitematerial por escrito en formatos alternativos que faciliten la comunicación eficaz sobre los programas de SNAP y Medicaid». Según esta notificación, las personas que corresponden a esta descripción se conocen como

 

«Miembros de la Demanda Colectiva».

 

¿Cuáles Son Los Términos Básicos Del

Acuerdo?

 

1. Conversión de documentos en formatos alternativos: a más tardar, para el 1º de julio de 2016 OTDA, DOH, y HRA suministrarán cierto material por escrito tales como publicaciones, solicitudes y notificaciones en formatos alternativos a personas ciegas o con un impedimento visual grave. Entre esos formatos se citan los siguientes: (a) letra grande en tamaño de fuente 18; (b) formato en audio (grabaciones que se puedan usar en computadoras y reproductores de audio digital; y (c) formato de datos (versiones electrónicas de documentos de texto compatibles con software de lectura asistida en pantalla). Si usted es Miembro de la Demanda Colectiva, también podrá solicitar que este tipo de material por escrito se le brinde en Braille, si otros formatos no son igualmente eficaces para usted.

 

2. Acceso al sitio web: la oficina de HRA introducirá, paulatinamente, comenzando el 1º de agosto de 2015 y terminando el 1º de diciembre de 2017, la disponibilidad de un portal en su sitio web que, a partir de ese período de implementación, hará posible que los clientes tengan acceso al contenido del sitio web desde una computadora, y les permitirá recibir, rellenar y someter solicitudes y revalidaciones; tener acceso a ciertas notificaciones; obtener saldos de cuenta; y subir documentación justificativa pertinente a los subsidios de SNAP.

 

3. Peticiones de grabaciones en formatos alternativos: a más tardar, para el 1º de julio de 2016, OTDA grabará en sus sistemas de computación las adaptaciones de formatos alternativos solicitados por los Miembros de la Demanda Colectiva.

 

4. Informes: OTDA y DOH suministrarán informes trimestrales a los abogados de los Demandantes que indican cuántos Miembros de la Demanda Colectiva han solicitado material por escrito en formatos alternativos y qué formatos han solicitado.

 

5. Capacitación: OTDA y HRA capacitarán a su respectivo personal sobre la obligación de suministrar acceso a material por escrito en formatos alternativos relativos a los programas de SNAP y Medicaid a personas ciegas o personas con un impedimento visual grave.

 

6. Cumplimiento: el Tribunal retendrá la jurisdicción con motivo de hacer cumplir este acuerdo por lo menos por un período de 12 meses una vez los Demandados hayan implementado por completo los términos del acuerdo.

 

¿Dónde Puedo Encontrar el Acuerdo de Conciliación?

 

El acuerdo de conciliación está disponible en el sitio web de los abogados que representan a los Demandantes, el Centro Nacional sobre Derecho e Igualdad Económica (National Center for Law and Economic Justice) http://nclej.org/ y Drinker Biddle & Reath LLP, http://www.drinkerbiddle.com/rafferty. También está publicado en el sitio web de HRA http://www.nyc.gov/html/hra/html/news/news.shtml, OTDA, https://otda.ny.gov/, y DOH, https://www.health.ny.gov/.

 

¿Cuándo Examinará El Acuerdo El

Tribunal?

 

El Tribunal llevará a cabo una audiencia de equidad el 1º de octubre de 2015 a las 2 p.m. La audiencia se llevará a cabo ante el honorable Thomas P. Griesa, en la siguiente dirección:

 

United States District Court for the Southern District of New York
Daniel Patrick Moynihan United States Courthouse
500 Pearl Street, Courtroom 26B
New York, NY 10007-1312

 

¿Quién Puede Oponerse Al Acuerdo?

 

Los Miembros de la Demanda Colectiva pueden oponerse al acuerdo propuesto si creen que no es justo, razonable y adecuado. Si usted desea oponerse al acuerdo, puede presentarse a la audiencia de equidad en persona o por medio de representación legal e interponer sus objeciones. También puede oponerse al acuerdo enviando una carta marcada «Rafferty v. Doar Class Settlement» y matasellada para el 26 de septiembre de 2015 al Tribunal, a la dirección anterior.

 

¿Quién Representa A Los Miembros de la Demanda Colectiva?

 

El Tribunal ha nombrado a abogados para que representen a los Miembros de la Demanda Colectiva. Ellos son los siguientes:

 

Greg Bass
National Center for Law and Economic Justice

275 Seventh Avenue Suite 1506
New York, NY 10001-6708
Tel. (212) 633-6967

 

Joshua M. Link, Michael P. Daly
Drinker Biddle & Reath LLP

One Logan Square, Ste 2000
Philadelphia, PA 19103-6999
Tel. 215-988-2700

 

¿A Quién Puedo Llamar Si Tengo

Preguntas Sobre La Notificación O El

Acuerdo?

 

Si tiene preguntas sobre este acuerdo, le sugerimos comunicarse con los abogados de los Miembros de la Demanda Colectiva: National Center for Law and Economic Justice al (212) 633-6967; o Drinker Biddle & Reath LLP al (215) 988-2700. FAVOR DE NO MARCAR EL NÚMERO DE TELÉFONO DEL TRIBUNAL.

 

¿Se Puede Obtener La Notificación En Formatos Alternativos?

 

Sí. La notificación se puede ver en inglés y español, en letra grande (tamaño de fuente 18) y se puede descargar en formato audio de los siguientes sitios web:

 

 

Si desea una copia de la notificación en Braille, formato audio (en disco compacto), o letra grande (tamaño de fuente-18), sírvase comunicarse con: National Center for Law and Economic Justice; o Drinker Biddle & Reath LLP.